¿Qué sucede con un centro comercial después de que muere? | Compendio arquitectónico

En cierto momento del siglo XXI, la sociedad empezó a poner los ojos en blanco en el tradicional centro comercial estadounidense. Ya no podíamos ignorar las consecuencias ambientales y humanitarias de nuestras predilecciones por la comida rápida y la moda rápida, y el centro comercial representaba la cultura consumista a la que buscábamos culpar.

Y, sin embargo, a medida que nos acercamos al tercer año de una pandemia que hace que deambular sin rumbo en el interior durante horas parezca innecesario en el mejor de los casos, o mortal en el peor, anhelo la experiencia del centro comercial por excelencia. Cerrando los ojos, casi puedo escuchar el gorgoteo de una piscina de un centavo tratada con cloro y saborear el dulce sabor salado de un pretzel tibio de la tía Anne… dos cosas que Amazon Prime nunca puede ofrecer.

Pero lo que realmente anhelo no es solo el centro comercial más cercano, sino el centro comercial en el que trabajé en mi juventud, el Rimrock Mall en Billings, Montana. Tal vez puedas relacionarte. ¿Cuántos de nosotros pasamos nuestros años de formación sacando dinero de la fuente del atrio, bebiendo un Orange Julius mientras chismorreábamos sobre los primeros besos y los enamoramientos escolares, o untándonos la icónica loción de pepino y melón de Bath and Body Works? Para muchos niños suburbanos que crecieron en los años 80, 90 y principios de los 2000, el centro comercial era prácticamente el único lugar para ser visto en público.

La nostalgia puede ser una emoción profundamente poderosa, especialmente en tiempos de incertidumbre o inquietud. Solemos recordar nuestra juventud, los ‘tiempos más simples’”, durante estos momentos de turbulencia. (Lo que daría por aburrirme en Spencer’s Gifts en 2002 ahora mismo). Pero la nostalgia por el centro comercial no se trata solo de romantizar nuestra adolescencia, porque la cultura del centro comercial no es solo una cosa del pasado para ; es esencialmente una cosa del pasado todos juntos.

En la década de 1960, se abría un promedio de al menos tres nuevos centros comerciales cada día en Estados Unidos. Para 1975, los centros comerciales representaban un tercio de todas las ventas minoristas en los EE. UU. Los años 80 fueron la época dorada de los centros comerciales, que ofrecían salas de cine y salas de juegos, albergaban concursos de belleza y espectáculos. Y los años 90 nos dieron el megamall, repleto de acuarios, montañas rusas y tirolinas. Pero a mediados de los 2000, el espacio del centro comercial estaba sobresaturado. Los propietarios habían llegado a depender de minoristas como JCPenney, Nordstrom, Macy’s y Sears, conocidos en la industria como tiendas ancla, para firmar contratos de arrendamiento a largo plazo para espacios de varios niveles que atraerían a una amplia muestra representativa del público comprador.

Con múltiples centros comerciales por ciudad, simplemente no había suficientes de estas tiendas ancla para todos, lo que hacía muy difícil que los centros comerciales más antiguos compitieran con los más nuevos para llenar las vacantes y firmar contratos de arrendamiento. (El colapso financiero ciertamente tampoco ayudó). En 2007, no se construyó ni un solo centro comercial nuevo en todo Estados Unidos por primera vez desde que se inventaron los centros comerciales en 1956. Para 2008, semana de noticias había declarado obsoleto el centro comercial cubierto.

Dicho todo esto, los centros comerciales exitosos, de hecho, todavía existen. Pero junto a ellos hay una ciénaga que se ha cerrado y sigue en pie. Llamados «centros comerciales muertos», estos edificios gigantescos son demasiado caros para reparar o derribar. Y así, se sientan, se descomponen y esperan. Esperan a que alguien venga y los filme. Permíteme guiarte por la madriguera de YouTube en la que me metí para satisfacer mi autodiagnóstico de «melancolía de centro comercial». Un puñado de creadores aventureros nos invitan a traspasar con ellos para recorrer los centros comerciales muertos del mundo en diversas etapas de descomposición.

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