La tienda insignia de Boston de Restoration Hardware abre en un edificio histórico

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Mientras paseaba por el área de Back Bay de Boston hace más de dos décadas, Gary Friedman quedó fascinado por un edificio neoclásico de ladrillo rojo y piedra rojiza que domina una cuadra similar a un parque de Berkeley Street entre Newbury y Boylston. En ese momento, Friedman era un ejecutivo de Williams-Sonoma, y ​​la majestuosa estructura de 1863, originalmente el Museo de Historia Natural, fue el hogar del diseñador de ropa LouisBoston. Cautivado con las elegantes pilastras corintias, los arcos románicos y el monumental atrio interior del arquitecto William Gibbons Preston, Friedman reflexionó: ¿No sería genial tener una tienda tan magnífica como esta algún día?

Friedman, ahora presidente emérito de RH (anteriormente Restoration Hardware), la compañía de muebles para el hogar con sede en California a la que se unió como director ejecutivo en 2001, finalmente logró su deseo. Hace dos años, cuando buscaba una ubicación para un nuevo buque insignia de Boston, se enteró de que el edificio estaba disponible. Friedman no tardó mucho en aprovechar la “oportunidad única en la vida”, como él la describe.

Inaugurada esta primavera, la Galería de Diseño RH de 40,000 pies cuadrados es el puesto de avanzada más grande para el minorista en expansión, que ha estado agregando categorías de productos, como artículos de mesa (vajilla de porcelana china, ropa de cama belga) y lo que la firma llama «objetos de curiosidad». ” (fragmentos arquitectónicos, astas falsas, reproducción de Victrolas compatible con iPod). Y los cuatro pisos de la tienda, que incluyen un nivel de sótano, ofrecen, por primera vez en la costa este, una floristería y un área dedicada a las colecciones Baby & Child de RH, con sofás y sillones pequeños de cuero.

Señalando la evolución de RH de proveedor de artículos para el hogar a marca de estilo de vida a gran escala hay varios espacios en el último piso. Además de un bar de vinos dirigido por Ma(i)sonry Napa Valley de Yountville, California, hay un cuarteto de salas club: un salón de billar con una mesa de billar Brunswick rehabilitada, una sala de cine donde los televisores reproducen películas clásicas, una biblioteca acogedora repleta con novelas antiguas y libros de diseño, y un pub que sirve cervezas artesanales en un bar centenario rodeado de Motown y recuerdos del rock and roll. “Pensamos, hagamos algo por los muchachos”, dice Friedman sobre los espacios masculinos.

Las salas del club comparten el piso con un «conservatorio y parque» con temática de París, donde los muebles de exterior se exhiben entre olivos artificiales y una réplica de acero de 24 pies de altura de la Torre Eiffel, un hallazgo del mercado de pulgas y un tótem apropiado de Los impulsos de diseño francófilo de RH.

Actualizar la estructura de la era de la Guerra Civil y adaptarla a la nueva visión minorista de RH fue una empresa monumental que requirió 15 meses de trabajo de renovación. Friedman trajo un equipo dirigido por la firma AD100 Backen, Gillam & Kroeger Architects, diseñadores de muchas otras tiendas RH. “El exterior fue una restauración histórica en el verdadero sentido del término”, dice el director James Gillam. “En el interior había más o menos una tripa completa y, en la medida de lo posible, una aproximación del interior original”.

Consultando fotografías antiguas y dibujos arquitectónicos, los diseñadores sacaron entrepisos insertados por inquilinos anteriores, quitaron un banco de ascensores que bloqueaba el eje central a través del edificio y restauraron detalles originales. Lo más significativo es que abrieron el atrio para recuperar las vistas desde la planta baja hasta el techo artesonado dorado. Deslizándose hacia arriba y hacia abajo por ese espacio de 70 pies de altura está la pieza de resistencia de la tienda: un elevador de vidrio inspirado en el edificio Bradbury de 1893 en Los Ángeles, otro de los lugares favoritos de Friedman.

Mientras brindaban escenarios dramáticos, las salas a escala de museo presentaban desafíos para exhibir los muebles domésticos de RH. La compañía pasó casi un año diseñando ingeniosas viñetas que, dice Friedman, «te obligan a detenerte y considerar el diseño del hogar de una manera diferente».

La firma planea abrir tiendas en otros edificios históricos en todo el país, incluida una tienda que debutará este otoño en una oficina de correos de alrededor de 1917 en Greenwich, Connecticut. “Nuestro punto de vista de diseño proviene de una perspectiva arquitectónica: se trata de equilibrio, simetría y proporción”, dice Friedman. “Cuando tenemos la oportunidad de armonizar con una gran arquitectura, no hay mejor manera de presentar nuestra marca”. En 234 Berkeley St., Boston, MA; restauraciónhardware.com

Haga clic aquí para ver una presentación de diapositivas de los hermosos interiores de RH Design Gallery.

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