Cinco razones por las que el recientemente renovado Boulevard es el restaurante más elegante de San Francisco

Cuando el clima notoriamente caldoso de San Francisco hizo que cenar al aire libre en la era de la pandemia en Boulevard, el restaurante frente al mar más icónico de la ciudad, se convirtiera en una perspectiva húmeda y fría que ni siquiera una impresionante vista de cerca del Puente de la Bahía podría superar, la chef y propietaria Nancy Oakes decidió proteger las escotillas de su amado bistró y embarcarse en un importante rediseño.

AD100 diseñador Ken Fulk

Foto: Cortesía de Ken Fulk

“El restaurante estaba por cumplir 28 años y necesitaba ser visto con ojos más jóvenes”, dice Oakes, quien le encargó a su amigo y socio comercial, el diseñador Ken Fulk de Ken Fulk Inc., con sede en San Francisco, esa nueva perspectiva. Con proyectos de diseño de restaurantes de alto perfil como Contessa (Boston), Noda (Nueva York) y Swan (Miami) en su cartera, Fulk y la diseñadora sénior de KFI, Alice Crumeyrolle, se propusieron darle a Boulevard «un nuevo traje».

La chef del bulevar Nancy Oakes

Aunque hay un nuevo bar impresionante para acercarse sigilosamente y un mural dorado para comerse con los ojos, la principal responsabilidad del diseñador fue con los fundamentos Art Nouveau característicos del restaurante. Después de todo, estos detalles inspirados en la Belle Époque solo envalentonan al alter ego del restaurante como una joya escondida con la que podría tropezar para una comida sincera: la cocina internacional de Oakes, en constante evolución pero siempre elaborada con lo mejor de la cosecha local, ha ganado múltiples premios James Beard. premios—en una noche fría deambulando por Montmartre.

“Mi primera regla para mí mismo es ‘No arruines las nociones románticas de nadie sobre un lugar’”, dice Fulk. “No quería que nadie entrara por la puerta de Boulevard y sintiera que estaba en otro lugar que no fuera la mejor versión del lugar que siempre ha amado”.

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Fotomural pavo real

El pavo real ha sido durante mucho tiempo una piedra de toque de la belleza y la prosperidad, un motivo a propósito de un restaurante tan icónico de San Francisco. Pero en el nuevo capítulo de Boulevard, la chef y propietaria Nancy Oakes encuentra particularmente significativa la simbología grecorromana del pavo real pavoneándose. “El pavo real, incluso más que el fénix, simboliza el renacimiento y el rejuvenecimiento”, dice ella. Afortunadamente, la grandeza inconfundible del pájaro es también una fortuna estética, que inspira la paleta de colores del opulento cuadro de verde azulado, rojo rosado y dorado. Fulk transformó el bar y la sala de estar de Boulevard con un mural de pavo real dorado de la artista del Área de la Bahía Deborah Phillips, que transmite un leve efecto de viento debido a sus líneas de latigazo, una marca registrada del estilo Art Nouveau. “Los murales son excelentes recursos para contar historias”, dice Fulk, quien ha encargado trabajos tan grandiosos para sitios específicos para proyectos anteriores en San Francisco como la Sociedad de Artes de Saint Joseph y el asador de lujo del famoso chef Tyler Florence, Miller & Lux. “En este caso, queríamos llevar el motivo más adelante para celebrar realmente su significado”. Por su parte, Oakes está absolutamente hipnotizada por la pieza. “Me encanta la forma en que capta la luz”, dice el chef. “Y cómo parece que siempre ha estado ahí”.

barra de ónix azul

Fulk recuerda con cariño la mitad de la década de 1990, cuando sentarse en el bar de Boulevard era una forma en que el aspirante a diseñador y el nuevo trasplante de San Francisco aprovechaban la energía de la ciudad, que estaba en plena Edad de Oro de un restaurante. “Yo era el niño que vivía por encima de mis posibilidades y tomaba una copa de vino con el almuerzo que no podía pagar”, dice. Honrar esta parte del restaurante con una nueva barra de ónix azul de 38 pies fue, como lo describe Oakes, «una gran toma de aire». (Cue jadeo.) Además, las losas de piedra maciza, provenientes de Brasil, están iluminadas desde adentro con luces LED, una mejora sublime pero minuciosa que no solo resalta el color frío y glacial de la escultura y las delicadas vetas, sino que también agrega un atractivo magnético. “Es literalmente un faro”, dice Fulk. Los clientes, naturalmente, gravitan hacia la piedra preciosa que brilla intensamente e incluso contemplan renunciar a sus reservas de mesa (¡culpable!) para descansar en los taburetes de bar de damasco de terciopelo Holly Hunt.

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