Los muebles inflables están explotando… otra vez

¿Qué tiene en común una pelota de playa con un sillón? No mucho, hasta que ingresas al reino de los muebles inflables, donde abundan la fantasía y la novedad. Los muebles inflables aún no han llegado por completo a los principales minoristas, pero hay una variedad de diseñadores que están experimentando con el medio. Y aunque el mercado sigue siendo bastante específico, es posible que ya seas un fanático si alguna vez te has refrescado en un caluroso día de verano flotando en un juguete inflable para la piscina.

Es bastante fácil ver el atractivo: los inflables son divertidos, fáciles de empacar y le dan un toque de color muy necesario a un espacio. Cuando trasladas eso al mundo del diseño, el resultado son piezas de mobiliario con el potencial de ser vanguardistas, transportables y respetuosas con el medio ambiente. Tampoco está de más que los muebles inflables a veces parezcan caramelos de goma abstractos (ver este sofá).

Los inflables no son un concepto nuevo. Los primeros inflables básicos fueron desarrollados en los años 40 por el ingeniero Walter Bird justo cuando terminaba la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría estaba a punto de comenzar. Las creaciones de Bird fueron utilizadas inicialmente por los militares para proteger las antenas de radar, pero en los años posteriores a la guerra, pasó a crear cobertizos de almacenamiento inflables, recintos de piscinas e invernaderos.

Cuando llegaron los años 60 y despegó la carrera espacial, el plástico producido en masa a bajo precio inundó el mercado, lo que inspiró a las firmas de diseño experimental y a los arquitectos a explorar los inflables como un nuevo medio creativo. Diseñadores como Quasar Khanh capturaron el revolucionario aventurerismo de la era espacial y fabricaron cenadores inflables, otomanas y lámparas de alto concepto. En 1967, los primeros muebles inflables llegaron al mercado masivo y la tecnología se produjo oficialmente.

Un juego de muebles inflables transparentes de Mojow.

Foto: Mojow

Incluso ahora, los muebles inflables se encuentran a caballo entre lo revolucionario y lo incomprendido. Una búsqueda rápida en Google da como resultado tableros de Pinterest multilingües, productos de AliExpress y esculturas de arte únicas con notas para consultar precios. Sin embargo, este no siempre fue el caso: los inflables eran mucho más fáciles de encontrar en los primeros años, especialmente si alguna vez hojeaba un catálogo de dELiA * s. IKEA incluso intentó hacer que los muebles inflables sucedieran dos veces, pero los problemas con las fugas y los chirridos del plástico hicieron que los productos nunca despegaran. Además de eso, las piezas pesaban casi nada y tenían una tendencia a flotar por la habitación, lo que llevó a un empleado de IKEA a describir la colección como «una reunión de hipopótamos hinchados». Cuando Lizzie McGuire tuvo la edad suficiente para ir a la escuela secundaria en 2002, la burbuja de los muebles inflables se estaba desinflando.

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